TOP DESTINATION, THE DESERT OF ATACAMA, CHILE

Where is the Atacama Desert, you are wondering ?!?


Onde fica o Deserto do Atacama, voce esta se perguntando ?!?


Ou se trouve le desert d’Atacama, tu te demandes ?!?

The Atacama desert is a plateau in Chile, sandwiched between the Pacific and the Andes at the corner of the border of Argentina and Bolivia. It is one of the driest non-polar desert in the world.


O deserto de Atacama é um planalto no Chile, intercalado entre o Pacífico e os Andes, bem na esquina da fronteira da Argentina e Bolívia. É um dos desertos mais áridos e secos do mundo.


Le désert d’Atacama est un plateau au Chili, prisonnier entre le Pacifique et la cordillère des Andes au croisement de la frontière de l’Argentine et de la Bolivie. C’est l’un des désert le plus sec au monde.

It is Nicole’s dream to discover this unique place. So let’s make her dream come true !!! The journey starts in San Pedro de Atacama, the main town of the area (at 2h from the airport of Calama). In the heart of the desert, it is the ”headquarter” of the tourists and tourism agency. They are literally at every corners so make your pick.


É o sonho da Nicole conhecer esse lugar único. Então, vamos tornar esse sonho realidade !!! A viagem começa em San Pedro de Atacama, a principal cidade da região (2h do aeroporto de Calama). No coração do deserto, a cidadezinha é o ponto de partida para explorar o deserto, lá se encontram os hotéis e agências de turismo. Eles estão literalmente em todos os cantos, então faça sua escolha.


C’est le rêve de Nicole de découvrir cet endroit unique et c’est mon devoir de réaliser tous ses rêves !!! Le voyage commence à San Pedro de Atacama, la principale ville de la région (à 2h de l’aéroport de Calama). Au coeur du désert, c’est le «quartier général» des agences de tourisme. Elle sont littéralement à tous les coins de rue, donc fais ton choix.

With good food (breakfast, lunch and snacks), pisco sour and friendly guides, the agency Ayllu will make us discover the area.


Com passeios super exclusivos, comida top (café da manhã, almoço e/ou lanches incluídos), guias super simpáticos (que falam português), e aquele pisco sour delicia para brindar no meio do deserto, a agência Ayllu foi a nossa escolhida para explorar o Atacama.


Avec une nourriture excelente (petit-déjeuner, déjeuner et collations), des guides super sympas, du pisco sour, nous avons opté pour l’agence Ayllu afin de découvrir la région.

Valle de la Luna

San Pedro is at 2200m above sea level. So we start the exploration of the area with the Valle de la Luna ($3.000 pesos entrance fee) to let you body get use to the altitude (2500m and 13km from San Pedro). With various colorful formations carved by wind and water, the landscape makes me think of the surface of the moon.


San Pedro fica a 2.200m acima do nível do mar. Vamos começar nossa aventura pelo Valle de la Luna (taxa de entrada de $3.000 pesos) permitindo que o nosso corpo vá se acostumando com a altitude (2.500m e 13km de San Pedro). Com várias formações coloridas esculpidas pelo vento e água, a paisagem parece realmente a superfície da lua.


San Pedro est à 2200m d’altitude. Nous commençons donc l’exploration de la région avec la Valle de la Luna ($ 3.000 pesos d’entrée) pour permettre à notre corps de s’habituer à l’altitude (2500m et 13km de San Pedro). Avec diverses formations colorées sculptées par le vent et l’eau, le paysage ressemble à la surface de la lune.

Lagoas Escondidas

It is a perfect 2nd excursion. These salty, pretty cold (18°C) but turquoise (you can only swim in the first and last one) 7 pools are at only 1h from San Pedro (and $5.000 pesos to get in).


Essa é uma ótima opção de escolha para o 2ª dia de excursão. Esse passeio ainda não é muito popular , e vale muito a pena! São 7 lagoas de água salgada, com uma coloração turquesa inexplicável (porém muito geladas – media de 18°C), onde podemos entrar na primeira e ultima apenas. As Lagoas ficam a 1h de San Pedro e paga-se $5.000 pesos para entrar.


C’est la parfaite excursion pour poursuivre l’aventure. Salé, froide (18°C) mais turquoise, les 7 piscines  naturelles  sont à seulement 1h de San Pedro (et $ 5.000 pesos pour entrer). Il n’est cependant possible de se baigner que dans la première et le dernière )

Due to the high salinity  (the density of the water is way higher than a normal ocean) I float like a piece of wood  !!!


Devido à salinidade, a densidade da água é muito maior do que um oceano normal, o que faz com que nosso corpo flutue !!!


En raison de la haute salinité (la densité de l’eau est beaucoup plus élevée qu’un océan normal), je flotte comme un vulgaire morceau de bois. Sans les mains !!!

Salar de Tara

Now that we are use to the altitude, it’s time to explore the Salar de Tara (4500m) at 150km from San Pedro. Between the sandy desert with sculpted rocks, the canyons, the salar, and the fauna (flamingos, vicunas, foxes …), this place leaves me speechless. It’s definitely my ”coup de coeur” !!!


Agora que ja habituamos nosso corpo a altitude, é hora de explorar o Salar de Tara (4.500m) que fica a 150 km de San Pedro. Entre o deserto arenoso com diversas rochas esculpidas, os cânions, o salar e a fauna (flamingos, vicunhas, raposas …), este lugar nos deixa sem palavras. É definitivamente o meu passeio favorito da viagem !!!


Maintenant que nous sommes habitués à l’altitude, il est temps d’explorer le Salar de Tara (4500 m) à 150 km de San Pedro. Entre le désert sablonneux aux roches sculptées, les canyons, le salar et la faune (flamants roses, victimes, renards …), cet endroit me laisse sans voix. C’est définitivement mon ”coup de coeur” !!!

Piedras Rojas

On the next day, we leave San Pedro at 5h30. 2h30 and 150km later, we are reaching our destination: Piers Rojas (4000m). The landscape is literally breathtaking. So why not having a great breakfast next to the frozen lake with volcanoes as background ?!? Thanks Ayllu for making it happen !!!


No dia seguinte, saímos de San Pedro às 5:30hs da manhã. Após 150km e 2:30h de viagem, chegamos ao nosso destino: Piedras Rojas (4.000m). A paisagem é literalmente de tirar o fôlego. Então, por que não aproveitar esse cenário dos sonhos para tomar um inesquecível café da manhã ao lado do lago congelado com vulcões ao fundo? Obrigado Ayllu por nos proporcionar este momento único !!!


Le lendemain, nous quittons San Pedro à 5h30. 2h30 et 150km plus tard, nous atteignons notre destination: Piedras Rojas (4000m). Le paysage est littéralement à couper le souffle. C’est l’heure de prendre un excellent petit-déjeuner à côté du lac gelé avec les volcans en arrière-plan. Merci Ayllu ce moment memorable !!!

Lagunas Altiplánicas

After a delicious breakfast, we drive only couple minutes to reach the Lagunas Altiplánicas ($3.000 pesos entrance fee) and its dual blue lagunas: Miscanti and Miñiques (4160m) overlooked by their respective namesake volcanoes. Here is another example of barren but stunning natural beauty.


Depois de um delicioso café da manhã, dirigimos apenas alguns minutos para chegar às Lagunas Altiplánicas (taxa de entrada de $3.000 pesos) e suas duas lagunas: Miscanti e Miñiques (4160m) com vista para os respectivos vulcões de mesmo nome. Aqui está outro exemplo de beleza natural deslumbrante.


Après un délicieux petit-déjeuner, nous ne conduisons que quelques minutes pour rejoindre les Lagunas Altiplánicas ($3.000 pesos d’entrée) et ses deux lagunes bleues: Miscanti et Miñiques (4160m) surplombées par leurs volcans respectifs. Voici un autre exemple de beauté naturelle.


Laguna Tuyaito


Laguna Miscanti


Laguna Miñiques

Laguna Cejar

The next stop is called Laguna Cejar (20 minutes from San Pedro). It is a large natural sinkhole filled up with really salty water (20% of salt concentration). So guess what ?!? You can’t sink !!! It’s a great idea to enjoy it during the afternoon because the water is pretty chill (18°C). Just let yourself float and enjoy the master piece of Mother Nature around you.


A próxima parada é a chamada Laguna Cejar (20 minutos de San Pedro). Um grande poço natural cheio de água extremamente salgada (20% de concentração de sal). Então adivinhe ?!? Você não pode afundar !!!  Esse é um passeio bom para se fazer no período da tarde, pois a temperatura do deserto esta mais elevada, ajudando a criar coragem para entrar na água que costuma ser bem gelada (media de 18°C). Deixe seu corpo flutuar e aprecie a arte da Mãe Natureza ao seu redor.


L’étape suivante est la Laguna Cejar (20 minutes de San Pedro). C’est un grand puits naturel rempli d’eau très très salée (20% de concentration en sel). Alors devine quoi ?!? On ne peut pas couler !!! Le meilleur moment d’en profiter est l’après-midi quand il fait bien chaud, car l’eau est glaciale (18°C). Allonge-toi, relaxe-toi et admire cette oeuvre d’art que Mère Nature à créée pour nous.

I forgot to mention that the entrance is pretty expensive, $15.000 peso per person. So if you have a limited budget, I recommend you to just go to the Lagoas Escondidas, you’ll float equally.


Eu esqueci de mencionar. Achamos a entrada do local bem cara comparado com as outras atrações (paga-se $15.000 pesos por pessoa). Então, se você tem um orçamento limitado, eu recomendo que você vá para as Lagoas Escondidas…onde você vai flutuar igualmente.


J’ai oublié de mentionner que l’entrée est assez chère, $15.000 pesos  par personne. Donc, si tu as un budget limité, je te conseille seulement de visiter les Lagoas Escondidas.

Ojos del salar 

On your way back from the Laguna Cejar, Sebastian, our great guide from Ayllu has the great idea to stop at the Ojos del salar (the Eyes of the salar), 2 enigmatic circular lagoons in the middle of nowhere, surrounded by salt and some grasslands. It is the perfect spot for a refreshing dip into freshwater.


Ao voltar da Laguna Cejar, Sebastião, nosso excelente guia da Ayllu , nos surpreende com uma parada nos Ojos del salar (os Olhos do Salar), 2 enigmáticas lagoas circulares no meio do nada, cercadas de sal e algumas pastagens. O local perfeito para um mergulho refrescante em água doce.


En revenant de la Laguna Cejar, Sebastian, notre excellent guide Ayllu a l’excellente idée de s’arrêter aux Ojos del salir (les yeux du salar), 2 lagons circulaires et énigmatiques au milieu de nulle part, entourés de sel et prairies. C’est l’endroit idéal pour un plongeon rafraîchissant dans de l’eau douce.

That is of course, if you dare to jump in its bottomless dark waters.


Isso se você se atrever a pular nesse poço fundo de aguas escuras.


C’est bien sûr, si tu oses sauter dans ses eaux sombres et sans fond.

Geiser el Tatio

We cannot leave Atacama without seeing the el Tatio Geisers field ($10.000 pesos entrance fee). But trust me, this will be quite an adventure. Sebastian (from Ayllu) is picking us up at 5.30am and 2h and 80km later, we are finally reaching our destination, at 4300m above sea level, here is one of the highest-elevation geyser fields in the world.


Não podemos deixar o Atacama sem conhecer o Geiser el Tatio (taxa de entrada de $10.000 pesos). Mas confie em mim, esta será uma grande aventura. Sebastian (nosso guia da agencia Ayllu) passa para nos buscar no hotel às 5:30hs da manha e após percorrermos 80km em 2 horas, finalmente chegamos ao nosso destino. Localizado a 4.300m acima do nível do mar, este é um dos campos de geysers de maior elevação do mundo.


Nous ne pouvons pas quitter Atacama sans voir le Geiser el Tatio (entrée $10.000 pesos). Mais crois-moi, c’est une véritable aventure. Sebastian (de Ayllu) vient nous chercher à 5h30 et 2h et 80km plus tard, nous atteignons enfin notre destination à 4300m, voici l’un des champs de geyser les plus élevés au monde.

 

Lucky us, with our 8 layers of cloth, we are prepared because the thermometer shows -8°C !!!


Sorte a minha, que me preparei com 8 camadas de roupa, pois  o termômetro marca  -8°C !!!


Heureusement  qu’avec nos 8 couches de vêtements, nous sommes prêt parce que le thermomètre affiche -8°C !!!

But walking among dozens of spurting geysers and seeing the sun rising above the mountain makes me forget (or not) that it is freezing out there. Great thing there is a thermal pool heated by the volcanic rocks !!!


Mas andar entre dezenas de geysers  e ver o sol nascer acima da montanha me faz esquecer (ou não) que estamos congelando. Imaginem nossa felicidade em descobrirmos que ali existe uma piscina térmica aquecida pelas rochas vulcânicas !!!


Mais marcher parmi des douzaines de geysers jaillissant et voir le soleil qui monte au-dessus de la montagne me fait presque oublier que je me gèle. Heureusement qu’il y a une piscine thermale naturellement chauffée par la roche volcanique !!!

El Pueblo Machuca 

The little village of Machuca (between San Pedro and the geyser) is at an altitude of 4000 meters and has only a dozen of inhabitant.


A pequena aldeia de Machuca (entre San Pedro e o geyser) fica a uma altitude de 4.000 metros e tem apenas uma dúzia de habitantes.


Le petit village de Machuca (entre San Pedro et le geyser) est à une altitude de 4000 mètres et est seulement habité par une douzaine de personnes.

With straw roofs and the adobe walls the church and houses of the village make Machuca a really interested stop. And as we are a little bit hungry, why not trying a llama skewer ?!?


Com telhados de palha e paredes de barro, a igreja e as casas da aldeia fazem de Machuca uma parada realmente interessante. E como já estamos com fome, por que não experimentar um espetinho de lhama ?!?


Avec des toits de paille et des murs d’adobe, l’église et les maisons du village font de Machuca un arrêt très intéressant. Et comme nous sommes affamés, pourquoi ne pas gouter une brochette de lama ?!?

The Atacama Desert is one of the driest and oldest desert on earth and most of the desert is composed of stony terrain, salt lakes (salares), sand, and volcanoes lava that flows towards the Andes. As you drive through the Andes, you’ll see that the landscape keeps changing so keep your eyes open and you might also be able to spot vicunas, llamas, flamingos, viscachas, fox, owls … and other creatures, they are numerous in this inhospitable part of the world.


O deserto de Atacama é um dos desertos mais secos e mais antigos da Terra, sendo sua maior parte  composta por terrenos pedregosos, lagos salgados (salares), areia e lava de vulcões que fluem para os Andes. À medida que você atravessa os Andes, verá que a paisagem continua mudando, então mantenha seus olhos abertos e você também poderá avistar algumas vicunhas, lhamas, flamingos, raposas, corujas…e outras dezenas de criaturas que habitam esta parte inóspita do mundo.


Le désert d’Atacama est l’un des déserts les plus secs et les plus anciens de la terre et la plupart du désert est composé de pierres, de lacs salés, de sable et de volcan. En parcourant la region, nous découvrons des dizaines de paysages différents. Et garde les yeux bien ouverts car cette partie inhospitalière du monde est peuplé de vigognes, lamas, flamants roses, viscachas, renards, hiboux … et d’autres créatures.


Burrowing Owl


Llamas


Culpeo or Andean Fox


Vicunas

If you are looking for a really nice restaurant in San Pedro, go try Agua Loca. It is the best food (and wine and pisco :-)) we had in the town. The staff is really nice, the place is charming and dishes are amazing, especially the seafood (check our full article on the blog) !!!


Se você está procurando um restaurante muito bom em San Pedro, experimente o Agua Loca. É a melhor comida (vinho e pisco também 🙂 ) que tivemos na cidade. A equipe muito atenciosa, lugar encantador e os pratos são surpreendentes, especialmente os frutos do mar (verifique nosso artigo completo no blog) !!!


Si vous cherchez un très bon restaurant sur San Pedro, reserve une table à Agua Loca. C’est la meilleure nourriture (et vin et pisco :-)) de la ville. Le personnel est très gentil, l’endroit est charmant et les plats sont incroyables, en particulier les fruits de mer (consultez notre article complet sur le blog) !!!

We saved the most unique experience for the end of the trip. It’s time to get high… with Balloons over Atacama (check our full article on the blog) !!!


Nós reservamos a experiência mais exclusiva para o final da viagem. É hora de voar de Balão…com a empresa Balloons over Atacama (verifique nosso artigo completo no blog) !!!


Nous nous sommes réservé l’expérience la plus unique pour la fin du voyage. C’est enfin le moment de s’envoyer en l’air … avec Balloons over Atacama bien sur (consultez notre article complet sur le blog) !!!

KOOL THING

If you feel more independent or just want to get lost in this stunning landscape, you can also rent a brand new SUV or pick-up from Europcar ($65.000 pesos/day) or a sleeping van for 2 from Wicked Camping ($50.000 pesos/day). They are the only 2 rental companies of the town. And you better book in advanced because they have a limited number of vehicles available !!!


Se você se sentir mais independente ou simplesmente quiser “se perder” nesta paisagem deslumbrante, você também pode alugar um carro SUV ou pick-up da EuRopcar ($65.000 pesos/dia) ou uma van para 2 do Wicked Camping ($50.000 pesos/dia). Eles são as únicas 2 empresas de aluguel de carros da cidade. E você deve reservar com bastante antecedência, porque eles têm um número bem limitado de veículos disponíveis!


Si tu souhaites être plus indépendant ou que tu veux simplement te perdre dans ce magnifique paysage, tu peux également louer un 4×4 neuf ou un pick-up chez EuRopcar ($65.000 pesos/ jour) ou une fourgonnette couchette pour 2 personnes de Wicked Camping ($50.000 pesos/journée). Ce sont les 2 seules sociétés de location de la ville. Je te conseille donc de réserver en avance car ils ont un nombre limité de véhicules disponibles !!!

KOOL TIP

Altitude sickness happens a lot for those who are not used to go quickly from lower altitudes to 2500m or higher. The symptoms (headache, loss of appetite, and trouble sleeping) are due to a lack oxygen from the air. It is recommended to drink a lot … of water (at least 2L/day) and no alcohol at all, eat light (no meat), chew gum especially if you are thinking about going higher than 2500m.


A doença de altitude (popularmente conhecido com Mal da Montanha) pode acontecer com freqüência para aqueles que não estão acostumados a ir rapidamente de altitudes mais baixas para 2.500m ou mais. Os sintomas (dor de cabeça, perda de apetite e dificuldade para dormir) são decorrentes da falta de oxigênio do ar. Recomenda-se beber muita água (pelo menos 2L/dia) e evitar bebidas alcoólicas, fazer refeições leves (sem carne) e mascar chiclete, especialmente se você estiver planejando fazer os passeios com mais de 2.500m de altitude.


Le mal des montagnes est normal pour ceux qui ne sont pas habitués aux très hautes altitudes. Les symptômes (maux de tête, perte d’appétit et difficulté à dormir) sont dues à un manque d’oxygène dans l’air. Il est recommandé de boire beaucoup… d’eau (au moins 2L/jour) et pas d’alcool, de manger léger (pas de viande) et de macher du chewing gum.

Just because Mother Nature is such an Artist…

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